Mahonia aquifolium , ses baies pour faire de la gelée et de la liqueur

Mahonia aquifolium , ses baies pour faire de la gelée et de la liqueur

Le mahonia aquifolium, arbuste persistant pouvant atteindre 2 m de haut et très utilisé en ornement (dans nos parcs et jardins).
Originaire du nord – ouest des États-Unis, les baies étaient utilisées pour l’élaboration d’un vin par les colons en Oregon (au XVIII siècle).
Dans nos contrées, le mahonia est une plante acclimatée, elle se propage comme une plante dite locale.
Toutes les parties de la plante sont plus ou moins toxiques, surtout les parties végétatives. C’est l’écorce des racines qui semble présenter le plus de risques, ce qui lui vaut d’être utilisée en médecine.
La molécule responsable de cette toxicité est un alcaloïde, la berbérine.

Mahonia aquifolium

Mahonia aquifolium

Mais restons sur ce qui nous intéresse : les baies arrangées en grappe sont bleu noir et pruinées (couche cireuse sur la baie).
Les baies sont riches en vitamine C. Crues, elles ont un goût un peu aigrelet. Elles sont juteuses, mais très âpres et contiennent un grand nombre graines. Avec la pulpe on peut faire d’excellentes confitures ou gelées au goût acidulé, sans oublier la fameuse liqueur.

Les graines contenues dans la baie sont toxiques, mais moindres que les parties végétatives et les racines.
Vous ne devez absolument pas consommer les graines ou les baies crues.

La cueillette s’effectue début juillet à fin août suivant votre région.

Karcajou

Nul n’est prophète sur le web ! Vérifications et recoupements sont les maîtres-mots.

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